Robert Michels

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Rafael Caparrs Valderrama(*)

ROBERT MICHELS Y LAS TEORAS ELITISTACOMPETITIVAS DE LA DEMOCRACIA(ROBERT MICHELS AND THE ELITIST-COMPETITIVE THEORIES OF DEMOCRACY)

Resumen La obra principal de Robert Michels es Los partidos polticos. Un estudio sociolgico de las tendencias oligrquicas de la democracia moderna, publicada en 1911, que es un anlisis de la dinmica evolutiva de la organizacin interna del Partido Social-Demcrata alemn (SPD), al que el autor estuvo intensamente vinculado durante varios aos. La obra tiene por objeto el estudio sociolgico de la emergencia del liderazgo, la psicologa del poder y las tendencias oligrquicas de la organizacin. En ella se encuentra toda su argumentacin sobre la imposibilidad de un funcionamiento autnticamente demcratico de los partidos polticos de masas en las sociedades contemporneas, por la vigencia en ellos de lo que denomina la ley de hierro de la oligarqua. Palabras clave: Robert Michels, democracia, ley de hierro de la oligarqua.

Abstract Robert Michel's main work is Political parties. A Sociological Study on the Oligarchical Tendencies of Modern Democracy, issued in 1911, which is an analysis on the internal organization evolving dynamics of the German Social-Democrat Party (SDP), to which the author was intensely attached for several years. The aim of this essay is hte sociological study of the leadership emergence, power psicology and the organizational oligarchical tendencies. In it all argumentation can be found on the impossibility of a very democratic operation in mass political parties, in contemporary societies, due to the validity, within them, of what he calls the Iron Law of Oligarchy. Keywords: Robert Michels, Democracy, Iron Law of Oligarchy.

(*) Graduado Social y Licenciado en Derecho. Ha sido profesor de Derecho Poltico en la Universidad de Granada y en la actualidad es profesor de Ciencia Poltica y de la Administracin en la Universidad de Mlaga. Coautor y editor de La Europa de Maastricht (Publicaciones de la Universidad de Mlaga, 1994). Varias decenas de artculos en libros colectivos y revistas especializadas. Consultor y Miembro-Tutor del Consejo Asesor de la Fundacin Universitaria "Instituto de Desarrollo Regional" de la Universidad de Sevilla (Cfr. http://www.idr.es). Colaborador habitual de la prensa peridica Sol de Espaa, SUR, Granada Semanal, Diario 16, Mlaga hoy y otros. Miembro de "Greenpeace", "Amnista Internacional", "Asfema" y ATTAC. (Tlfno. 952200300). Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008 Rafael Caparrs / 207

La revolucin social, como la revolucin poltica, es equivalente a una oposicin mediante la cual, como lo expresa el proverbio italiano, si cambia il maestro di cappella, ma la musica sempre quella Robert Michels (1910)

E

l importante socilogo de la poltica alemn Robert Michels (1876-1936) naci en el seno de una familia de comerciantes catlicos de Colonia. Estudi en diversas universidades europeas y pronto uni a su actividad poltica y sindical, como miembro del Partido Social-Demcrata alemn (SPD), una clara vocacin por la docencia universitaria, que se vera frustrada precisamente a causa de su afiliacin poltica, a pesar de su amistad personal con acadmicos a la sazn tan destacados e influyentes como Max Weber y Werner Sombart. De este modo, la juventud de Michels, al igual que la de Pareto, se ver marcada por el rechazo del rgido sistema acadmico alemn. No obstante, ya en su madurez, tras haberse nacionalizado italiano, conseguir dar cumplimiento a su frustrada vocacin y llegar a ser profesor primero en la Universidad suiza de Basilea y, ms tarde, en las italianas de Turn y Perugia, de la que llegara a ser Rector. Por otro lado, su crtica exacerbada de la premoderna burguesa de la Alemania prusiana, le empuja a buscar nuevas ideas polticas y otros grupos sociales con los que identificarse. El proletariado, como clase social que en s misma encarna todas las contradicciones de la sociedad burguesa, como sealara Marx, ser el sujeto socio-poltico con el que se identifique el joven Michels moralista, marxista y revolucionario de los primeros aos del nuevo siglo. Sin embargo, y pese a su activa participacin en los debates y polmicas del SPD, con el paso del tiempo, la paulatina derechizacin de este partido que, de ser originariamente marxista y revolucionario, evolucionar hacia el revisionismo socialdemcrata y, en definitiva, hacia un conservadurismo nacionalista que

le llevar a votar en el Bundestag a favor de los crditos de la primera guerra mundial1 y que ya en 1959, en el famoso Congreso de Bad Godesberg le har renunciar explcitamente al marxismo, como fuente de inspiracin terico-poltica, acabar producindole un agudo sentimiento de frustracin, de desilusin y desencanto, que le conducirn a centrarse en el estudio cientfico de los problemas de la organizacin en el seno de los partidos polticos obreros, para pasar desde ah a compartir las tesis del elitismo poltico clsico de Vilfredo Pareto y Gaetano Mosca respecto a la imposibilidad de la democracia, y a postular finalmente la existencia de una nica ley de evolucin de las sociedades contemporneas, sustentada en una visin cclica y pesimista del hombre y de la historia. Su aguda crtica al funcionamiento antidemocrtico de los partidos polticos, en general, y la prdida de fe en el proletariado como clase revolucionaria, en concreto, le llevarn en definitiva a identificarse con el1 En la "Introduccin" a la primera edicin inglesa de Los partidos polticos de R. Michels, escribe S.M. Lipset lo siguiente: "El gran partido socialista democrtico alemn, orgullo del socialismo internacional, defensor de la paz internacional, que se opona a la poltica del gobierno del Kiser y prometa declarar una huelga general si sobrevena la guerra, apoy la guerra tan pronto como fue declarada en 1914.... Para Michels, este repentino cambio de frente de los lderes marxistas del socialismo alemn era una consecuencia lgica de su posicin social, pues, tal como lo sealara en la segunda edicin del libro publicada en 1915, `la vida del partido... no debe ser puesta en peligro.... El partido cede, vende precipitadamente su alma internacionalista y, movido por el instinto de autoconservacin, se transforma en un partido patriota. La guerra mundial de 1914 ha brindado la confirmacin ms efectiva de lo que el autor escribiera en la primera edicin de este libro, con relacin al futuro de los partidos socialistas.' La reaccin de casi todos los partidos socialistas a la primera guerra mundial demostr que los lderes partidarios socialistas daban prioridad a las necesidades de supervivencia de la organizacin, por encima de la adhesin a la doctrina." (LIPSET, S.M., "Introduccin" en MICHELS, R., Op. cit., Pp. 18-19). Rafael Caparrs / 208

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

nacionalismo italiano y, por ende, con el fascismo de Benito Mussolini. Una transicin ideolgica radical, mucho ms frecuente en tan convulsa coyuntura histrico-poltica de lo que, en principio, pudiera pensarse. En la ltima etapa de su vida, en efecto, Michels identificar al socialismo con la ms abyecta inmoralidad y pasar a defender el nacionalismo italiano, proceso que l mismo denominar como la fusin de la bsqueda de la moralidad con la causa de la cultura latina. Se trata de una evolucin intelectual ciertamente pendular, que presenta ciertos paralelismos no slo con la de los elitistas clsicos, como Pareto o Mosca, sino tambin con la de otros socilogos alemanes de la poca, como W. Sombart o F. Tnnies, a los que Mitzman denominara los socilogos del extraamiento.2 La obra principal de Robert Michels es "Los partidos polticos. Un estudio sociolgico de las tendencias oligrquicas de la democracia moderna", publicada en 1911, que es un anlisis sociolgico de la dinmica evolutiva de la organizacin interna del Partido Social-Demcrata alemn (SPD), al que, como acabamos de ver, el autor estuvo intensamente vinculado durante varios aos. La obra tiene por objeto el estudio sociolgico de la emergencia del liderazgo, la psicologa del poder y las tendencias oligrquicas de la organizacin, que es, precisamente, el subttulo de la edicin inglesa de esta obra. En ella se encuentra toda su argumentacin sobre la imposibilidad de un funcionamiento autnticamente demcratico de los partidos polticos de masas en las sociedades contemporneas, por la vigencia en ellos de lo que denomina la ley de hierro de la oligarqua, que se concreta en la siguiente afirmacin:"La ley socilogica fundamental... puede formularse ms o menos as: la organizacin es lo que da origen a la dominacin de los elegidos sobre los electores, de los mandata2 Cfr. MITZMAN, A., Sociology and Estrangement, Alfred A. Knoft, New York, 1973.

rios sobre los mandantes, de los delegados sobre los delegantes. Quien dice organizacin dice oligarqua."3

Por una parte, Michels mantiene que la organizacin es el nico medio existente para poder llevar a cabo una voluntad colectiva en la sociedad de masas; sin ella no existe la posibilidad de que una accin comn llegue a alcanzar fines concretos, a no ser que se elijan los mtodos adecuados para ello:"La democracia no se concibe sin una organizacin y toda organizacin requiere una especializacin en las tareas, una distincin entre los dirigentes y los dirigidos..... El principio de la organizacin es condicin absolutamente esencial para la lucha poltica de masas."4

Michels recoge de Weber la idea de que la sociedad contempornea es la sociedad de las organizaciones, por lo que los grandes conglomerados humanos necesitan de una determinada estructura organizativa para poder actuar en todas las esferas de la vida pblica, poltica o social. Por consiguiente, la organizacin se convierte en el objeto de estudio central para comprender la naturaleza de estas sociedades. Si en ellas se encuentra como elemento necesario el surgimiento del liderazgo, es decir, de la