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Innovacin social, democracia y makerspaces

Adrian Smitha.g.smith@sussex.ac.uk

Catedrtico en tecnologa y sociedad en el Science Policy Research Unit (SPRU) de la Universidad de Sussex en Inglaterra. Trabaja en pro-yectos de investigacin para entender la poltica de innovacin para el desarrollo sostenible, y contribuir a la gobernanza de la Innovacin para que sea ms justa socialmente y responsable medioambiental-mente. Los objetivos que han focalizado su investigacin en los lti-mos aos han sido la innovacin de base (es decir, la innovacin que emerge entre redes de activistas y comunidades en la sociedad civil). Desde junio 2017 es investigador visitante al Centro de Innovacin en Tecnologa para el Desarrollo Humano (itdUPM) gracias a la pro-grama de Ctedra de excelencia de la Comunidad de Madrid.

RESUMEN

L a innovacin social requiere de una transformacin en las prcticas de la innovacin. Estas transformaciones deben ser democrticas. Por lo menos esa es la hiptesis de este art-culo. Los Makerspaces (espacios de emprendedores) son estudia-dos como posibles sitios de democratizacin de la actividad. Los Makerspaces son talleres basados en la comunidad donde la gente tiene acceso a las herramientas, las habilidades y los colaborado-res para hacer casi cualquier cosa que quieran. Los Makerspaces tambin son espacios de hacer contactos para reflexionar y debatir sobre el diseo y la elaboracin de la sociedad. Pero son muchas otras cosas tambin, incluyendo lugares de recreacin personal, emprendimiento, y educacin aspectos de creciente inters para las instituciones. Los Makerspaces son arrastrados y empujados en diferentes direcciones. Una agenda de innovacin abierta sim-plemente busca insertar la creatividad de los Makerspaces en los circuitos globales de manufactura bajo las condiciones normales y

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esperables de funcionamiento. Otros ven en los Makerspaces el embrin de una infraestruc-tura de una economa de manufactura de base comn, sostenible y redistributiva. Activistas anticipan nuevas relaciones en cultura material y poltica econmica. Los Makerspaces son as, al mismo tiempo, innovacin socializada y no solo socialmente innovadores: un sitio de tensin y discusin sobre asuntos de profundo significado social y un ejemplo de innovacin democrtica en accin.

PALABRAS CLAVEMakerspaces (espacios de emprendimiento); innovacin social; democracia; la poltica de la tecnologa; fabricacin digital.

ABSTRACT

S ocial innovation requires a transformation in innovation practices. These transforma-tions should be democratic. At least that is the hypothesis in this paper. Makerspaces are studied as potential sites for democratising activity. Makerspaces are communi-ty-based workshops where people access the tools, skills and collaborators to design and maker almost anything they wish. Makerspaces are also networked spaces for reflection and debate over design and making in society. But they are many other things too, including a place for personal recreation, entrepreneurship, and education -features of increasing in-terest to institutions. Makerspaces are pulled and pushed in different directions. An open innovation agenda simply seeks to insert makerspace creativity into global manufacturing circuits under business as usual. Others see in makerspaces an inchoate infrastructure for a commons-based, sustainable and redistributed manufacturing economy. Activists antici-pate new relations in material culture and political economy. Makerspaces are thus socially innovation and not socially innovative at the same time: a site of struggle over issues of pro-found social significance and hence an example of innovation democracy in action.

KEY WORDSMakerspaces; social innovation; democracy; technology policy; digital manufacture.

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Revista Espaola del Tercer Sector. 2017. N 36. Madrid (pp. 49-74) 51

artculos

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1. INTRODUCCIN

La imagen (y la prctica) dominante de la innovacin se basa en la generacin de ganancias, empresas de base tecnolgica colaborando con centros de innovacin e inversores, finan-ciados por un ambiente poltico que facilita la interaccin sistmica entre dichas institucio-nes en busca del crecimiento econmico (Martin, 2016; OCDE, 2010). Aun as, la innovacin puede suceder -y de hecho, surge- en otros escenarios, involucrando combinaciones poco comunes de personas y tecnologas con diferentes objetivos. Un ejemplo es el escenario global de la innovacin de base para el desarrollo sostenible (Smith, Fressoli, Abrol, Arond y Ely, 2017). Otro ejemplo es la agenda de innovacin social (Moulaert, MacCallum, Mehmood y Hamdouch, 2013). Ms all de la imagen dominante, la innovacin se presenta como un abanico plural de formas especficas y surge en una gran diversidad de espacios con objeti-vos muy variados.

En trminos generales, la innovacin es la capacidad que tiene la gente de explotar una idea o un nuevo mtodo correctamente para alcanzar un efecto deseado (material o social). La innovacin puede abarcar el desarrollo de tecnologas, procesos, organizaciones y servicios nuevos (Freeman, 1991). Las consecuencias (intencionadas o no) de esta actividad innovado-ra pueden desencadenar cambios incrementales, radicales o transformacionales de la vida social.

A menudo, la innovacin social a grandes rasgos se define como los desarrollos novedosos en prcticas sociales y organizacionales, y cuya principal motivacin es la mejora directa del bienestar humano (frente a los movimientos de bienestar que surgen como consecuencia secundaria de las innovaciones impulsadas por la bsqueda de beneficios) (van der Have y Rubalcaba, 2016). Las innovaciones sociales pueden apoyarse en tecnologas y otros artefac-tos, como las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) para la coordinacin de actividades, las cuales conducen a adaptaciones y desarrollos tecnolgicos novedosos. La agenda de innovacin social busca redireccionar esta capacidad en pos del desarrollo social. Tiene sentido este plan de accin? La experiencia histrica sugiere que las intervenciones para fomentar el desarrollo social funcionan mejor y duran ms tiempo si se consolidan me-diante la participacin de los ciudadanos, la deliberacin abierta y el desarrollo comunitario respetuoso (Fals-Borda y Rahman, 1991; Rist, 2011; Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo, 1987). La participacin, la apertura y la comunidad no son caractersticas asocia-das comnmente con la innovacin convencional (Chesbrough, 2006; von Hippel, 2005). Tra-dicionalmente, los innovadores no suelen incluir directamente a los ciudadanos; al menos, no hasta que tienen que vender su producto a los clientes o hasta que tienen que transferir la tecnologa a los beneficiarios de la ayuda (Chilvers & Kearnes, 2016; Rahnema y Bawtree, 1991). La innovacin, tal como se concibe convencionalmente, no est bien preparada para el desarrollo social.

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Por consiguiente, el desafo de la innovacin social es mucho ms complicado y desafiante que la simple redireccin de las capacidades de innovacin tradicionales hacia los objetivos sociales. La innovacin social busca su propia reinvencin; es decir, transforma los conceptos y prcticas dominantes para que la participacin, deliberacin y comunidad resulten funda-mentales. Como se explicar en la siguiente seccin, estas aspiraciones transformacionales ofrecen una oportunidad de reconocer y reflejar las caractersticas de la innovacin, inhe-rentemente normativas y, por lo tanto, polticas. Nuestra respuesta es la bsqueda de una innovacin ms democrtica. Al menos, ese es el argumento que impulsa este artculo.

El artculo busca introducir los makerspaces como espacios de actividades relevantes para la innovacin social transformacional. Se trata de talleres comunitarios donde la gente acce-de a las herramientas y conocimientos para disear y crear cosas, y donde la participacin, la comunidad y la reflexin de las prcticas tecnolgicas se aprecia y se favorece. Es una combinacin que hace que los makerspaces resulten relevantes para los temas sealados anteriormente: reducen las barreras y abren espacios para nuevas formas de actividad social-mente innovadoras. Lo cierto es que gran parte de la participacin de los makerspaces se ve motivada por proyectos personales y la construccin de objetos llamativos. Frecuentemen-te, las actividades involucran a la gente, favoreciendo la experimentacin y exploracin de tecnologas de forma ldica. No obstante, en los makerspaces tambin hay actividades enfo-cadas en cierto potencial social transformador. Y las instituciones de desarrollo econmico y social estn comenzando a tomarse en serio estos espacios. No solo eso, las capacidades y disposiciones cultivadas en proyectos personales tambin pueden generar conciencia de las implicaciones sociales, y este conocimiento puede traducirse en otras reas de la vida so-cial, alcanzando as un mayor significado para el desarrollo social. La hiptesis que se busca poner a prueba aqu es que la actividad de los makerspaces puede facilitar la participacin, apertura y comunidad en formas que no existen en los sistemas de innovacin convencio-nales y que resultan relevantes para la innovacin democrtica. Tal y como se ver en este anlisis, hay evidencia que permite respaldar esta afirmacin, pero tambin hay evidencia de que los makerspaces conviven con contradicciones y limitaciones que proporcionan lecciones crticas que resultan instructivas para la innovacin social.

La siguiente seccin se centra en la teora de la poltica de innovacin para sit